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苹果VR的奇思妙想

作者:admin 2016-07-09 我要评论

如果一个产品被打上“苹果”的标签,它的价格起码得翻番;如果苹果进入某一个行业,那么这个行业的潜力也将会翻好几番。苹果用iPod改变了音乐行业的销售模式,用...

苹果VR的奇思妙想:@库克,如果是这样就买了!

苹果VR的奇思妙想:@库克,如果是这样就买了!

2016-07-09 00:15 出处:PConline原创 作者:知了

如果一个产品被打上“苹果”的标签,它的价格起码得翻番;如果苹果进入某一个行业,那么这个行业的潜力也将会翻好几番。苹果用iPod改变了音乐行业的销售模式,用MacBook Air引领着笔记本行业的轻薄化,用iPhone重新定义手机产品,甚至用iPad“创造了”平板电脑。

  当苹果正在被神化的时候,我们却看到,iPod已经接近要退出历史的舞台,iPhone从抢占市场到要守住市场,iPad为了止住跌势而开始转型,Apple Watch未能如人们期望那样改变行业,苹果这家企业需要新的产品带来改变,而下一个风口可能就是VR。

苹果VR的奇思妙想:@库克,如果是这样就买了!
苹果VR还有点远,但现在开始存钱就差不多了

  有研究显示,到了2020年,全球VR/AR产业的规模可以达到1500亿美元,HTC已经把未来押宝在VR上,似乎有种“不成功便关门”的决心,而三星也开始对VR的试水,无论是Gear VR手机眼镜还是Gear  360摄像头都可以看出三星对行业的前瞻性,毕竟是财大气粗,而且三星不想在任何一个领域落后于竞争对手,而这里的“竞争对手”很大部分指向的就是苹果。Apple Watch由于推出时间上要晚于对手,因此市场表现没有达到预期,在VR上苹果将是快马加鞭还是重蹈覆辙呢?本文将为大家逐一介绍分析:

产品设计类型的选择

  目前市场上有三种类型的VR产品,一是PC式VR头盔,需要连接到高性能的PC主机才能使用,这种最让人熟悉的应该就是HTC Vive;二是手机式VR眼镜,用户只要把手机放在VR眼镜里就可以轻松体验,典型的是三星的Gear VR;三是一体式VR头盔,就像我们最新评测的大朋一体机。苹果会选择哪一种方案呢?

  PC式VR头盔?在无线传输技术尚未能满足VR内容对宽带需求之前,你觉得苹果可以忍受用户时刻被身后的数据线约束的体验吗?这也与苹果近年来一直推崇的简约无线化理念相违背,所以苹果采用PC式VR头盔的可能性不高。

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网络上PS的苹果VR图片(基于索尼PS VR)

  对于手机式VR眼镜,其最大特点是用户需要额外增加的成本较小,在现有手机的基础再买个几十元起的VR眼镜就可以实现,但如果苹果也是这样的做法,效果能比几十元的山寨VR眼镜好多少呢?关键是买苹果产品的人“不差钱”,而且苹果iPhone本身的电池续航就是一个短板,再加上VR内容会对功耗和发热量带来很大的压力,苹果也不太可能采用这种设计方案。

  最后只剩下VR一体机,这种设计可以避免数据线的约束,用户使用起来更加方便,这才是苹果应有的设计,现在通体黑色的HTC Vive和以白色为主色调的索尼PS VR是两种不同的风格,苹果的设计师会有什么的创意呢?

  国外也有不少人自己制作出各种苹果VR产品的猜想效果图,就如下面的一张渲染图(来自德国杂志《Computer Bild》),以Apple Watch作为参照来设计,不过实现的难度太高,想象的脑洞太大了。

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德国杂志《Computer Bild》制作的一段“苹果VR”产品视频(来自优酷视频截图)

比硬件更可怕的是软件生态平台

  前面说到苹果不太可能采用手机式VR眼镜的设计,但苹果会采用基于与iPhone相同的硬件平台,苹果A芯片平台集成的CPU和GPU(特别是iPad上使用的版本)都有着很强的性能表现,并且苹果很可能会为优化VR体验而采用加强版的GPU芯片,同时也会推出基于iOS系统的VR操作系统(可能会称为VR OS),无论是有额外的手柄还是采用类似Leap Motion体感控制器甚至是Siri语音控制,苹果都需要有不同于现有产品的交互方式,这也是苹果的优势所在。

  除了外观工业设计和硬件研发外,苹果的内容资源平台才是真正的杀手锏,苹果在iOS系统上有着数以万计的开发者,他们组成了苹果强大的生态系统,同时苹果这个生态系统也为开发者带来可观的知名度和收益,因此无论是开发Apple Watch版本的app,还是适配去年iPhone 6s/6s Plus上的3D Touch功能,苹果都可以很快地调动开发者进行响应。

开发者是苹果最大的优势
苹果一言不合就和你比应用app的数量(图片来自网络)

  目前VR行业面临的一个大问题是内容资源的数量和质量,苹果在正式开售VR设备前,可能采取Apple Watch上的做法,先提前半年时间发布VR设备和开放相应的APK让开发者进行内容开发,在VR设备正式上市后,用户就可以体验到一些高质量的游戏和应用app(索尼PS VR也是这样的做法)。

  目前大家主要关注VR设备上的游戏功能,但游戏的新鲜感会随着时间而减少,而且仅靠游戏也不足以驱动人们去选择价格较高的苹果产品,就正如iPad正往专业化的方向转变一样,苹果的VR设备也会有不同的应用场景,除了游戏外,在旅游、购物(购房、购车)、教育、设计、科研等领域都可能有苹果VR的身影,苹果VR的价值应该体验在:品牌+体验+功能(生产力)上。

为什么说苹果在做VR?

  出来工作多年,我最怕两种人:有钱的人和任性的人,很明显,拥有超2000亿美元流动资产的苹果公司属于有钱又任性的那种。作为一家消费类产品企业,苹果一年发布的新品其实并不算多,但苹果收购企业和注册专利的数量却是不少,尽管有一些只是技术储备或者防御性质,但从这些专利中也可以看出苹果对未来产品的规划,下来我们先来盘点一些可能和VR产品相关的事件。

2013年11月,3.45亿美元收购以色列实时3D运动捕捉技术公司PrimeSense,曾为是微软Xbox的体感检测设备Kinect的第一台动作传感器;

2014年12月,招聘有经验的VR和AR技术工程师, 招聘广告中还明确写了被选中的将参与到为下一代苹果产品开发基于AR的软件及工具;

2015年2月,申请把一台头戴显示装置和其他类似于iPhone的便携式电子设备结合以便用来观看的专利,类似于现在的手机式VR眼镜;

2015年5月,3200万美元收购德国增强现实技术公司Metio,包括其171项AR领域的全球专利;

2015年11月,收购瑞士面部识别技术公司Faceshift,是最新的《星球大战》系列电影的特效制作方之一。

  今年5月,与正在印度访问的苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)见面后,宝莱坞男星艾姆兰·哈什米(Emraan Hashi)在Twitter上暗示:苹果的虚拟现实产品即将到来,不过这条推文很快就被删除。本着大胆猜想的原则,苹果正在研发第一代VR应该是板上钉钉的事情,关键是库克打算什么时候正式对外公布。

  目前进入VR行业的厂商有这几类,一是如Oculus和国内一些小厂商,他们完成是依靠VR产品来起家,在此之前基本没有知名度;二是如三星这种IT行业巨头,VR只是其一个前瞻性的尝试,主营业务还是其他产品;三是HTC这家要依靠VR来重振品牌。

  就在谷歌和各大安卓手机厂商对VR市场虎视眈眈的时候,为何苹果依然按兵不动呢?今年被称为VR元年,但这更多是针对于行业方面,无论是上游元器件商、VR厂商还是终端产品的周边行业等还处于起步阶段,而且正如前面所说的,苹果需要在产品设计和体验上做出自己的特色(同时也要保证竞争对手在短期内无法超越),不然就没办法在市场里突出重围,苹果VR从产品研发还是行业布置的角度来看都将需要一段时间。

总结:

  最后,在对本文做点评总结之前,先让我来汇总描述一下苹果这款可能在不久将来推出的VR产品:

1、出色的外观设计,可以在一众VR产品中脱颖而出;全新的交互体验方式,甚至是重新定义VR产品;

2、拥有强大的开发者平台,软件、游戏资源的数量和质量会优于其他竞争对手,并且会有很多针对中国市场开发的游戏和应用;

3、可以面向专业领域,不仅是娱乐设备,还能成为人们的生产力工具;

4、体验优于手机式VR眼镜,使用比PC式VR头盔方便;

5、很可能会存在一、两个产品的“小”问题,但不影响那些想买的朋友去购买;

6、或者苹果做的是一款AR甚至是MR产品,而不仅仅只是VR;

7、在显眼的位置有苹果的Logo,在不显眼的地方有句“Designed by Apple in California”,这就足够了(此处为微信的微笑表情)!

  与Apple Watch时尚饰物的定位不同,苹果VR设备应该更面向大众消费者,与目前的iPad Pro系列平板相近,而且能满足一般消费者如娱乐的需求,又能在专业领域有所作为。价格方面,参考iPhone和iPad两条产品线的定价,本人(无责任)猜测苹果VR的起步价会在700美元左右(国内售价可能会达到5000元人民币),如果真是这价格,我会选择购买!(你呢?)

苹果VR
纯粹恶搞,不要太认真

  除了价格,相信大家还很关心苹果VR推出的时间,目前关于苹果VR的消息多为相关专利的曝光、各种不靠谱的猜测,但一直没有关于产品实物的消息,这也意味着产品还没有进入代工量产的阶段(一般发布前三个月左右会正式量产),所以可以推断今年内发布的机率比较低,也许明年三月是一个比较合适的时机,在苹果新的“飞船”总部发布全新的VR产品,想想也是蛮配的。

  今年下半年,索尼PS VR会在海外上市销售,支持谷歌DayDream平台的设备也会陆续推出,而HTC Vive的资源数量也会继续增长,整个行业都在为苹果可能推出的VR产品做先发制人的准备,假如苹果切入VR行业的时间太晚就会变得很被动,这次苹果得加快速度了。


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